Category 科學新知

閃電的意義

當雷暴雲中的對流活動不太強的時候,上升的氣流會被限制在平流層以下,因此,閃電只表現為對流層裏的雲閃和地閃。

有時候,雷暴雲中發生的閃電活動可能誘發一些特殊的條件,使雲內的閃電可以逃出雷暴雲的雲頂,直接到達電離層,出現非常奇特的高層大氣放電現象。

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能源危機

2100年,能源需求量至少會翻倍!

研究人員估算2100年人類對能源的需求可能會是現在的兩倍,甚至是四倍!

參考資料﹕《新發現2013年7月號》

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全球海平面上升

2005~2011年間,科學家對地球上冰層和冰川融化情況的衛星跟蹤檢測了全球海平面平均每年上升了2.39mm。七年總供上升了約17mm。這個高度差不多是成人食指第一節的高度,並且這種上升仍在繼續!

雖然年平均數字看上去很小,但多年累積起來,就是一個可怕的數字,特別對生活在海邊的人們來說,每毫厘都是災難的隱患,颶風桑迪就是海平面持續上升帶來的惡果。

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地球磁氣圈破大洞

地球周圍有個大氣泡般保護膜,稱之為「磁氣圈(Magnetosphere)」,是由環繞地球的磁力線所形成。關於地球磁力線,它從南極發出,繞過赤道上空,在北極從新進入地心。從太陽颳來的太陽風,帶了許多對地球生物有害的帶電粒子以及電磁流,大部份太陽風粒子和電磁流碰到地球的磁氣圈後,會改變方向繞過地球。但有些仍會從地球南北極上方漏斗狀的通道進入地球。

2007年2月,美國太空總署發射了5艘「正義女神(Themis)」太空船探測地球的磁氣圈,那年6月3日,5艘太空船很意外的同時穿過磁氣圈的「大洞」,發現大量帶電粒子像瀑布般飛進磁氣圈,那些帶電粒子數量之大,令人非常意外(每秒1,027顆帶電粒子)。


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人如其食(We are what we eat)

中國民間相信「以形補形」,身體哪個部位有問題了,就吃與之相關或者形狀相似的動植物。這源於傳統的「以形補形」的觀點。李時珍說﹕「以胃治胃,以心歸心,以血導血,以骨入骨,以髓補髓,以皮治皮。」今天,許多人依然對此信之不移。

隨着現代醫學的發展,也有越來越多人認為吃甚麼補甚麼是荒誕不經的原始思維,近乎巫術。因為不管甚麼食物,吃到肚子裏都要經過分解才能消化吸收,吃草不會變草,吃豬不會變豬。


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引力波

引力波是指空間伸縮以波的形式向周圍傳播的一種現象,空間伸縮是一個不容易理解的概念,它是物理學家愛因斯坦在1916~1918年由理論推算出來的。

用手指觸動漂浮在水面上的一片落葉,會在水面上產生出一圈一圈向外傳播的波紋。與此類似,具有質量的物體作晃動所引起的空間變形也會產生一種向周圍傳播的引力波。與水波不同的是,引力波是在空間向四面八方傳播。而且,引力波是以自然界的最高速度光速(真空中的光速,約每秒30萬公里)傳播。


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頁岩氣產業

頁岩氣(Shale Gas)成為近年炙手可熱的話題,更被視為新一輪的能源革命。頁岩氣屬於非傳統天然氣,蘊藏於頁岩層之中,由於頁岩氣的滲透率偏低,故其開採難度較大,但隨着開採技術的改進,頁岩氣的開採成本持續地降低,其經濟效益亦逐漸突顯。

全球頁岩氣資源蘊藏量十分豐富,分布在北美、拉丁美洲、北非、中東、中亞及中國等多個地區,能夠提供有機碳的能量是目前全球所有石化燃料總量的兩倍。另外,頁岩氣井一般具有較長的開採壽命(30至50年),主要是大部份產氣的頁岩層分布範圍較廣,而岩層厚度亦較大,故令頁岩氣井能夠穩定地產氣。


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中微子﹕低調得難以置信

革命有時不期而至,早前最具革命的還是希格斯玻色子,又稱上帝粒子,人們期待它能加深並優化我們對物理學的認識。而今,這場追蹤已經接近終點,一初跡象都表明這種希格斯玻色子可能完全符合標準模型的預言。


6種夸克組成了原子核中的質子和中子,而三種中微子分別對應電子(e)、μ子(渺子)、τ子,組成了輕子家族。

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蒸餾水,死的水

蒸餾水是一種把有機物和無機物都通通去除掉的純粹的水,或許可能大家會想說﹕「就是因為它是純水,所以不是會對身體很好嗎?」但其實這是一個完完全全的誤解。

滾開的水所產生的水蒸氣在冷卻後會慢慢凝聚,然後又會變回水,這就是蒸餾水。在大學等機構中,蒸餾水常被使用在醫藥品的實驗或化學實驗的操作上,但這是因為一般的水含有各式各樣的物質在內,使用這樣的水會影響到實驗結果的準確性,如此一來實驗就無法順利進行了。但其實就算是這樣子,蒸餾水也不能算是100%的純水。因為若是使用玻璃製的蒸餾裝置的話,雖然很輕微,但是水還是會變成鹼性的,若是使用銅製的話,就會有一些銅會混入水中,如此一來,在那些需要要求非常精確程度的高級化學分析實驗中,就會使用到再蒸餾,這是一種添加過錳酸鉀到蒸餾水中後,再度進行蒸餾動作所製造出來的水。


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IPCC AR4

全球的溫度在未來還會上升多少呢?這是一個至為關鍵的問題,卻也是個不易回答的問題。

之所以不易回答,原因主要來自兩方面。第一是我們不能確定,人類在未來(如二十年、五十年、甚至一百年)還會將多少二氧化碳傾注到大氣中去。第二是即使按照最先進的科學知識和理論,我們仍是無法確定,隨着二氧化碳水平的增加,全球溫度會因為溫室效應的作用大致「線性地」增加,還是會因為自然界中一些「非線性的變化」,而作出更為大幅的飆升。

原來早於1998年,在世界氣象組織(World Meteorological Organization, WMO)和聯合國環境署(United Nations Environment Programme, UNEP)的共同領導下,聯合國經已成立了一個名為「跨政府氣候變化專家組(Intergovernmental Panel on Climate Change, IPCC)」的組織,以研究氣候變遷可能對人類帶來的影響。

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