石油究竟從哪裡來?

全球油價高漲,人們不禁要問:石油其實還能燒多少年?全世界幾億輛汽車,這麼多飛機來來往往。遠程大型客機波音 747 一次就要加燃油 85 噸,年前退役的協和式超音速客機要加 96 噸油。今天,充電的汽車是有了,充電的飛機看來還是飛不起來。全世界每天的原油消耗量非常驚人,在 1996 年時就已突破 7000 萬桶,石油輸出國組織 OPEC 預計到 2020 年時將達到每天1 億桶(一桶等於159公升或 42 加侖)。

其實不用著急。據 OPEC 估計:按現有開採量,OPEC 國家儲藏量還能用 80 年, 而非 OPEC 國家的儲藏量可能有 20 年好用。

OPEC 已查明的蘊藏量最大的產油國:

1.沙烏地阿拉伯:2614 億桶(約 290 億噸)
2.伊拉克:1120 億桶(124 億噸)
3.阿拉伯聯合酋長國:978 億桶(108 億噸)
4.科威特:965 億桶(107 億噸)
5.伊朗:926 億桶(103 億噸)

這不包括美國,俄羅斯和中國等非 OPEC 大國。

今天,科學家普遍認為石油是史前動物在高溫高壓下腐化而產生的….

生物成油理論

大多數地質學家認為石油像煤和天然氣一樣,是古代有機物通過漫長的壓縮和加熱後逐漸形成的。按照這個理論石油是由史前的海洋動物和藻類屍體變化形成的。(陸上的植物則一般形成煤。)經過漫長的地質年代這些有機物與淤泥混合,被埋在厚厚的沉積岩下。在地下的高溫和高壓下它們逐漸轉化,首先形成臘狀的油頁岩,後來退化成液態和氣態的碳氫化合物。由於這些碳氫化合物比附近的岩石輕,它們向上滲透到附近的岩層中,直到滲透到上面緊密無法滲透的、本身則多空的岩層中。這樣聚集到一起的石油形成油田。通過鑽井和泵取人們可以從油田中獲得石油。

地質學家將石油形成的溫度範圍稱為“油窗”。溫度太低石油無法形成,溫度太高則會形成天然氣。雖然石油形成的深度在世界各地不同,但是“典型”的深度為四至六千米。由於石油形成後還會滲透到其它岩層中去,因此實際的油田可能要淺得多。因此形成油田需要三個條件:豐富的源岩,滲透通道和一個可以聚集石油的岩層構造云云…..

然而科學家們一直不解的是到底需要多少次的史前生物毀滅,才能產生今天這樣多的石油?石油是否僅僅由動物的腐化演變而來的?

我們知道人體和動物的 70% 是水,在地球表面只會腐爛掉。按現在的理論,只有在地下高溫高壓下碳水化合物才能分解成碳氫化合物,成為石油。全世界的人口是70 億,假設每人平均 70 公斤重,加上人類飼養的牲畜(野生動物分布分散不計),不難計算大概可以產生 3 億噸原油。石油輸出國組織 OPEC 的數據是全世界一年消耗大約 29 億噸原油。換言之,這 3 億噸只夠用一個半月的。

有人說史前的生物個體大,數量多。但再多,恐龍也不可能一個挨一個的生活,它們都要有一個生存環境。有食草的還有食肉的;食肉還要吃食草的;食草的要吃大量的草和樹木。而那些埋藏在地下的樹木成了我們今天開採出的每年數以億噸計的煤。根據考古和地質資料,不難用計算機計算出恐龍的準確數量。大量集中埋葬,還要高溫高壓。這很難用偶然發生來解釋。現在普遍認為 6500 萬年前小行星撞擊地球而滅絕了恐龍。如前所述,在地球表面恐龍滅絕只會腐爛掉,不能生成石油。那麼,要經歷多少次集中埋葬式的大滅絕才能產生出這樣龐大的數量足夠我們長期使用的石油呢?從另一方面來看,地球的年齡大約是 46 億年,人類的祖先在頻繁的毀滅下根本就沒有機會進化!那麼,我們的生命起源到底是怎麼一回事?

因此也就產生另一套理論–非生物成油理論

天文學家托馬斯‧戈爾德在俄羅斯石油地質學家尼古萊‧庫德里亞夫切夫(Nikolai Kudryavtsev)的理論基礎上發展的。這個理論認為在地殼內已經有許多碳,這些碳自然地以碳氫化合物的形式存在。碳氫化合物比岩石空隙中的水輕,因此沿岩石縫隙向上滲透。石油中的生物標誌物是由居住在岩石中的、喜熱的微生物導致的。與石油本身無關。

不過在地質學家中這個理論只有少數人支持。一般它被用來解釋一些油田中無法解釋的石油流入,不過這種現像很少發生。

過去一直認為石油是從動物的屍體變化而成,因此,石油是不可再生的能源。不過,根據美國於 2003 年的一項研究,有不少枯乾的油井在經過一段時間的棄置以後,仍然可以生產石油。所以,石油可能並非生物生成的礦物,而是碳氫化合物在地球內部經過放射線作用之後的產物,因此才能支持今天龐大的消耗量,但是如此龐大的消耗,石油也終有一天會耗完,而且也造成環境嚴重污染,看來還是加快其他能源作代替的研究步伐才是上策。

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