北極新地圖

北極地區大約只占地球表面積的 5%,但它卻受到不同尋常的關注。由於北極氣溫升高的速度是全球平均升溫速度的兩倍,導致該地區夏季海冰快速融化,便得到達北極越來越容易。同時,許多國家爭先恐後地宣稱,北極的部分海床及其蘊含的大量資源屬於自己。

從1979年開始用衛星觀測以來,2011年9月海冰面積就在以每10年12%的速度遞減,過去5年更是創下了最低記錄。冰蓋越來越薄(圖一),隨着氣溫升高,冰蓋也變得越來越脆弱。通過氣候模型作出的預測顯示(圖二),夏季海冰將在本世紀下半葉消融殆盡,但現在海冰融化速度已經超過模型預測,也就是說,海冰將提前消失。


圖一﹕冰蓋越來越薄


圖二﹕氣候模型

《聯合國海洋法公約》規定,一個國家可以根據海岸綫和海床地質情況,對北冰洋海床的資源提出所有權主張。圖三中的深色陰影部分代表每個國家已有的專屬經濟區,範圍是該國海岸綫向外延伸370公里。淺色陰影部份表示一些國家有權擴展的專屬經濟區範圍。俄羅斯和挪威是僅有的兩個在北極地區提出這項主張的國家。


圖三

北極地區有着厚厚的沉積岩層,可能蘊藏了世界上最豐富的碳氫化合物資源。高昂的石油價格促使許多石油公司朝北極進運,他們已經開始或計劃在遠離格陵蘭島海岸的喀拉海、巴倫支海和楚科奇海進行鑽探。

擇錄自《環球科學》2011年12月刊

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