頁岩氣產業

頁岩氣(Shale Gas)成為近年炙手可熱的話題,更被視為新一輪的能源革命。頁岩氣屬於非傳統天然氣,蘊藏於頁岩層之中,由於頁岩氣的滲透率偏低,故其開採難度較大,但隨着開採技術的改進,頁岩氣的開採成本持續地降低,其經濟效益亦逐漸突顯。

全球頁岩氣資源蘊藏量十分豐富,分布在北美、拉丁美洲、北非、中東、中亞及中國等多個地區,能夠提供有機碳的能量是目前全球所有石化燃料總量的兩倍。另外,頁岩氣井一般具有較長的開採壽命(30至50年),主要是大部份產氣的頁岩層分布範圍較廣,而岩層厚度亦較大,故令頁岩氣井能夠穩定地產氣。



現時開採頁岩氣主要利用水力壓裂法(Hydraulic Fracturing),方法是將數百萬噸水、砂及化學液體注入地下岩層,令岩層產生裂縫,從而增加頁岩氣的採集量。鑒於水資源在過程中會受到污染,故大規模開採頁岩氣所帶來的環境問題備受各界關注

目前,美國開採頁岩氣的技術較為成熟,令其開採成本僅略高於常規天然氣,成為全球唯一實現頁岩氣大規模商業開採的國家。根據美國能源信息署的資料顯示,美國頁岩氣產量由2007年的366億平方米大幅增至2010年的1,510億平方米,而2010年美國頁岩氣產量佔天然氣總產量的比重為24.2%,預計2035年此一比重將進一步攀升至45%。

美國近年對頁岩氣進行大規模商業化開採,令其天然氣產量大幅提升。美國於2009年以5,840億立方米的天然氣總產量首次超越俄羅斯的5,349億立方米,晉身成為全球最大天然氣生產國,並從過往的天然氣進口國成為潛在的天然氣出口國。美國能源信息署預計2025年美國有可能產生238億立方米天然氣貿易順差。2012年4月切爾能源公司(Cheniere Energy, Inc.)獲得美國聯邦能源管理委員會批准液化天然氣出口申請,為過去40年以來首個天然氣出口項目,亦成為頁岩氣產業興起的重要里程碑。

事實上,近年天然氣價格已反映頁岩氣產業崛起帶來的衝擊。美國天然氣供應量大幅增加,導致天然氣價格近年持續於低位徘徊,天然氣期貨合約價格由2008年高位每百萬英國熱量單位(Million British Thermal Units, MMBtU)13.69美元跌至現時約3.4美元,跌幅逾七成。

英國BP能源公司發布的《2030世界能源展望》顯示,鑒於頁岩氣產業的興起,以及加拿大等地區油砂資源開發產業的成熟,預計美國將可在2030年實現能源自給自足,並且可大量出口天然氣,而美國總統奧巴馬在2012年1月的國情咨詢文件中亦曾表示美國擁有足夠使用100年的天然氣供應。美國目前是全球最主要的能源消費國,過往依賴從中東進口石油,若美國能夠實現能源獨立,勢令全球能源局勢變天!

資料來源﹕彭博

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