人如其食(We are what we eat)

中國民間相信「以形補形」,身體哪個部位有問題了,就吃與之相關或者形狀相似的動植物。這源於傳統的「以形補形」的觀點。李時珍說﹕「以胃治胃,以心歸心,以血導血,以骨入骨,以髓補髓,以皮治皮。」今天,許多人依然對此信之不移。

隨着現代醫學的發展,也有越來越多人認為吃甚麼補甚麼是荒誕不經的原始思維,近乎巫術。因為不管甚麼食物,吃到肚子裏都要經過分解才能消化吸收,吃草不會變草,吃豬不會變豬。



但是一項最新發現,我們通過飲食攝取的不僅是營養,還有一些微小的基因成分,這些信息携帶者並未被消化,而是滲入我們細胞的中心,在那裏改變我們的基因表達。當然這並不意味着我們會變成草或豬,但是我們得承認,飲食或許以一種我們從未想過的方式影響着我們的新陳代謝,延續數千年的飲食傳統可能造成了不同人類族群的差異。

我們也要重新考慮改變飲食會帶來甚麼結果,西方有句民諺﹕「We are what we eat(人如其食)」。如今有了更科學上的意義。

研究人員設想這項發現能夠應用在醫學上,他們培植轉基因作物的微RNA(miRNA,microRNA)能夠穿越腸道的細胞,流經血液,進入目標細胞,從而抑制病毒基因。有朝一日,我們也許能通過來源食物的微RNA進行口服治療,有些傳統療法可能正是經由這一方式起效的。

參考資料﹕《新發現》

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