地球磁氣圈破大洞

地球周圍有個大氣泡般保護膜,稱之為「磁氣圈(Magnetosphere)」,是由環繞地球的磁力線所形成。關於地球磁力線,它從南極發出,繞過赤道上空,在北極從新進入地心。從太陽颳來的太陽風,帶了許多對地球生物有害的帶電粒子以及電磁流,大部份太陽風粒子和電磁流碰到地球的磁氣圈後,會改變方向繞過地球。但有些仍會從地球南北極上方漏斗狀的通道進入地球。

2007年2月,美國太空總署發射了5艘「正義女神(Themis)」太空船探測地球的磁氣圈,那年6月3日,5艘太空船很意外的同時穿過磁氣圈的「大洞」,發現大量帶電粒子像瀑布般飛進磁氣圈,那些帶電粒子數量之大,令人非常意外(每秒1,027顆帶電粒子)。



後來研究人員發現,磁氣圈的破洞共有2處,分別在北半球和南半球高緯度上方。根據研究,破洞的寬度是地球直徑的4倍,長度是地球直徑的7倍,比原來所知的任何破洞大上10倍。這些破洞使得更多太陽風吹進地球磁氣圈,帶來更多帶電粒子,一旦太陽磁爆襲擊地球時,衝擊恐難以想像。

磁氣圈破洞的發現引發兩方面不同的意見﹕一是破洞原來就有,只是科學家現在才觀察到。二是地球磁場變弱,磁氣圈已不能像以往一般抵禦太陽風之侵襲。

地球磁場2,000年以來持續減弱,近150年越趨明顯,最近20年尤其不穩定。如此看來,地球磁場變弱造成破洞的可能性極大。

摘錄自﹕《大災變》一書

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